MANY BOOKS, ONE BOOK

 

Some time ago … Well, quite a while ago now, I had a problem with the length of my writings. Till I heard an expert on TV explaining that a huge book is only a collection of independent small chapters all connected together to create the final, complete book – whether it be a story, a novel or a manual.

Can we believe the same thing to have taken place with the Bible?

It’s true: the Bible is a collection of books, written by different people, in different places, in different times. But it is also true that the more you study it the more you become aware of its unity of intent, content, and message.

It is easy to come up with the conclusion that the special assistance of the Holy Spirit has made all those independent writings truly One Book! Which, to my opinion, is another strong evidence of the active presence of God in the pages of the Bible, from Genesis to Revelation, so that it actually and truly is The Word of God.

Let us see what I mean to say.

And I will put enmity Between you and the woman, And between your seed and her Seed; He shall bruise your head, And you shall bruise His heel.” (Genesis 3:15 – NKJV)

It is with right that this particular part of Scripture has been considered the first time the gospel – the good news – was ever proclaimed. Technically speaking, it has been rightly termed the protoevangelium. The classical, and I would say even the obvious interpretation of this passage is that the seed of the woman is Jesus, who bruised the head of Satan, though he had to endure the cross to save us, before rising and conquering death and the grave.

Genesis 22 is another amazing prophecy concerning the person and the atoning death of Jesus.

The Lord asks Abraham to sacrifice his only son. He is obedient and so he goes on a mountain with Isaac to obey God’s voice.

Take now your son, your only son Isaac, whom you love, and go to the land of Moriah, and offer him there as a burnt offering on one of the mountains of which I shall tell you.” (Genesis 22:2 – NKJV)

Jesus is the only begotten Son of God – see John 1:1-18. He was crucified on a mount, Golgotha – Matthew 3:17)

So Abraham took the wood of the burnt offering and laid it on Isaac his son.” (Genesis 22:6 – NKJV)

Can’t we see in this a type of Jesus, who almost two thousand years later would have carried the wood of the cross?

Abraham “took the fire in his hand, and a knife, and the two of them went together. But Isaac spoke to Abraham his father and said, “My father!” And he said, “Here I am, my son.” Then he said, “Look, the fire and the wood, but where is the lamb for a burnt offering?” And Abraham said, “My son, God will provide for Himself the lamb for a burnt offering.” So the two of them went together.” (Genesis 22:6-8 NKJV)

So many coincidences can’t be a coincidence. It’s all part of a design and evidence of the Divine Inspiration of the Bible. It is so evident that Abraham prophesizes the coming of Jesus, the lamb of God, whom God provided for himself! (John 1:36)

The precious work of Jesus on the cross, which brought salvation to all those who believe, was also so clearly seen and described centuries before, in the pages of the book of Isaiah.

Who has believed our report? And to whom has the arm of the LORD been revealed? 2For He shall grow up before Him as a tender plant, And as a root out of dry ground. He has no form or comeliness; And when we see Him, There is no beauty that we should desire Him.3He is despised and rejected by men, A Man of sorrows and acquainted with grief. And we hid, as it were, our faces from Him; He was despised, and we did not esteem Him.  4 Surely He has borne our griefs And carried our sorrows; Yet we esteemed Him stricken, Smitten by God, and afflicted. 5 But He was wounded for our transgressions, He was bruised for our iniquities; The chastisement for our peace was upon Him, And by His stripes we are healed. 6 All we like sheep have gone astray; We have turned, every one, to his own way; And the LORD has laid on Him the iniquity of us all 7 He was oppressed and He was afflicted, Yet He opened not His mouth; He was led as a lamb to the slaughter, And as a sheep before its shearers is silent, So He opened not His mouth. 8 He was taken from prison and from judgment, And who will declare His generation? For He was cut off from the land of the living; For the transgressions of My people He was stricken. 9 And they made His grave with the wicked — But with the rich at His death, Because He had done no violence, Nor was any deceit in His mouth. 10 Yet it pleased the LORD to bruise Him; He has put Him to grief. When You make His soul an offering for sin, He shall see His seed, He shall prolong His days, And the pleasure of the LORD shall prosper in His hand. 11 He shall see the labor of His soul, and be satisfied. By His knowledge My righteous Servant shall justify many, For He shall bear their iniquities. 12 Therefore I will divide Him a portion with the great, And He shall divide the spoil with the strong, Because He poured out His soul unto death, And He was numbered with the transgressors, And He bore the sin of many, And made intercession for the transgressors.” (Isaiah 53:1-12 – NKJV)

So many details, such accuracy! It can only be the work of the Holy Spirit speaking through holy men of God!

People will always find a reason for their unbelief, but the Bible supplies sufficient, reasonable evidence for those who with a sincere heart want to believe.

Studying the Bible some difficulties arise only when or if we fail to consider its unity. If we actually think of it as one book, we discover the gradual Revelation of the Person of God, His Trinity, His plan for the salvation of mankind, wonderfully manifested in Jesus Christ, our Lord and Savior.

In Hebrew 1:1-2a we read: “God, who at various times and in various ways spoke in time past to the fathers by the prophets, 2 has in these last days spoken to us by His Son.” (Hebrews 1:1-2 – NKJV)

John says something quite similar, but with different words:

For the law was given through Moses, but grace and truth came through Jesus Christ.” (John 1:17 – NKJV)

But why a gradual revelation? Why didn’t God simply tell us everything, all at one time?

These are questions I personally asked myself, too. Then I considered that there is no reason to blame God for something that even an average writer does himself, hoping to write a decent book. Imagine a mystery tale unfolding everything in the first page: it wouldn’t be a mystery anymore.

Who would want to read such a book?

At the same time, imagine a school book that will not gradually introduce a subject, but speak to the student of quantum physics before introducing him to law of gravity or the description of the atom.

I teach English – though not professionally. I would never teach a new student by starting with, say, the future progressive, or the “if” sentences. I begin with the alphabet – unless my student is already at a good level. Also, I try to speak slowly, using words he or she knows. Otherwise, he would not learn but simply be more confused than when he started the lesson.

Is it such a scandal if the same happens in the Bible?

Some mistakes made by certain interpretations are due to the simple fact that some fail to see the continuity between Old and New Testament.

For example, Jehovah Witnesses fail to see that it was no change in the Person of God, but more light that showed us that the Son of God and the Holy Spirit are God with the Father. We find hints in the Old Testament, but they became clear only in light of the New.

 

I know it’s not easy for the average Christian today, to be confronted by all the intellectual attacks coming from every direction: unbelievers, liberals, etc. It is not always easy to be able to answer to everyone. It takes rhetorical skills, linguistics, historical knowledge, which sometimes seems to fail us – this is how I feel myself too. Very often it is hard to argue against those who, even for no rational reason, just question the Christian faith – they are always more and more, in a world where there is a rampant propaganda against everything that us believers hold sacred and dear.

As it is for many other spiritual truths, besides the natural reasoning and evidence found in the physical, a Christian perceives in his spirit that the Bible, the Holy Scriptures are the Word of God, inspired by the Holy Spirit. When reading those pages, the heart of stone is turned into a heart of flesh, the perception of the self and reality changes, as we see everything through the eyes of God.

Some time ago a friend of mine – David – told me: “Reading the Bible … I don’t know how to prove it, I cannot even explain it with words, but I feel something special: it is the Word of God.”

It is true: it is something spiritual and by consequence so difficult to explain in the natural.

When we read the Bible the Holy Spirit literally speaks to our hearts, teaches us, guides us, sustains us, comforts us, delivers us, gives us strength and hope, courage, guidance, a goal, a reason to live, something worth living and even dying for. In every passage of Scripture God reveals Himself and sheds more light on our path.

This is my personal experience and I am sure it is what every true believer feels about the Scriptures.

We often are criticized because of the need we feel to share our beliefs with others – when people jump and scream in stadiums only for a game! – but since we found something so beautiful and precious not only we want to share it with others, but we dare feel guilty if we don’t. (So, please, bear with us)

In conclusion of this chapter, there should not be any doubt for the believer that the Bible is a collection of books, but it is also and absolutely One Book.

 

The Christian Counter

 

Chapter Two – The Canon of Scripture

 

Though it may not be so evident in the terminology, when we discuss the Canon of Scripture, we discuss about the books that have the right to be included in the Bible, about those that have been identified as having been inspired by the Holy Spirit.

I will treat the matter in a very simple way. This may upset the reader looking for scientific evidence. But I sincerely believe that the matter is pretty easy, strictly speaking, from a Christian perspective.

As far as the Old Testament is concerned, Jesus himself sealed with his words the Hebrew Canon of Scriptures of his days. He quoted from the Hebrew Scriptures and fulfilled what was written in them concerning the promised Messiah – whom he was.

Jesus also sanctioned the classical Jewish division of the Old Testament into Law, Prophets and Psalms, which included the very same books we find in our Bibles today.

Luke 24:44: “Then He said to them, “These are the words which I spoke to you while I was still with you, that all things must be fulfilled which were written in the Law of Moses and the Prophets and the Psalms concerning Me.

The Old Testament is very often quoted in the New. Its authority was essential in order to prove that Jesus was the Messiah. The Lord himself mentions Moses, Daniel, David, as he regularly quotes from the Scriptures. When he was tempted in the desert, for example. In the Synagogue, reading the prophet Isaiah, written centuries before, he openly confirmed that that Scripture was authentic prophecy and that the same was being fulfilled in him.

The Hebrew Canon was recognized by Christians.

Concerning the second division of our Bibles, the New Testament, the way to treat the matter is entirely different. Things are much more simple, from a certain perspective. But, more difficult if considered from another.

When Christianity saw its rise, it had to confront itself with the Greek thought which was still dominating the intellectual world of the time. It was not easy for the early Church.

First of all, the authentic witness of the true apostles had to be preserved and received, while false prophets rose everywhere to threaten the purity of the Gospel message.

To the angel of the church of Ephesus write,`These things says He who holds the seven stars in His right hand, who walks in the midst of the seven golden lampstands: “I know your works, your labor, your patience, and that you cannot bear those who are evil. And you have tested those who say they are apostles and are not, and have found them liars;” (Revelation 2:1-2)

Many so called gospels and other false writings circulated during the early  Church period. It was not an easy task to isolate and identify the true from the false, especially since there was no central authority and the heretics were very active and prolific in the production of false accounts to substantiate their lies.

Luke himself wrote: “Inasmuch as many have taken in hand to set in order a narrative of those things which have been fulfilled among us, just as those who from the beginning were eyewitnesses and ministers of the word delivered them to us, it seemed good to me also, having had perfect understanding of all things from the very first, to write to you an orderly account, most excellent Theophilus, that you may know the certainty of those things in which you were instructed.” (Luke 1:1-4)

Luke’s main worry was to be historically faithful. So he diligently searched authoritative and reliable sources. This made his writing trustworthy and his account historically accurate. His Greek mind made his Gospel very popular among the non-Jewish believers.

And we have sent with him (Titus) the brother (Luke) whose praise is in the gospel throughout all the churches.” (2 Corinzi 8:18)

This passage of Scripture is not so complicated if it is understood for what it actually says – which is that Luke was famous in the early Church because he was the author of his Gospel account. Since it is widely believed that the third Gospel could have not been written so early, translations try to adjust the meaning of this phrase to say otherwise. But the simple truth is that in this passage we have first-hand evidence that, contrarily to what some scholars may think today from behind their desks and on their comfortable chairs, two-thousand years later, we have here evidence in support of an early composition of Luke’s Gospel.

Paul was very careful, adding signs in his letters that would confirm their authenticity.

The salutation of Paul with my own hand, which is a sign in every epistle; so I write.” (2 Thessalonians 3:17)

The salutation with my own hand– Paul’s.” (1 Corinthians 16:21)

This salutation by my own hand– Paul. Remember my chains. Grace be with you. Amen.” (Colossians 4:18)

The letters of Paul were read in the all the churches. So, those who received a copy of an epistle of Paul would diligently make sure that the other churches got it too.

I charge you by the Lord that this epistle be read to all the holy brethren.” (1 Thessalonians 5:27)

In his second letter, the apostle Peter mentions Paul’s writings.          “ … and consider that the longsuffering of our Lord is salvation– as also our beloved brother Paul, according to the wisdom given to him, has written to you, as also in all his epistles, speaking in them of these things, in which are some things hard to understand, which untaught and unstable people twist to their own destruction, as they do also the rest of the Scriptures.” (2 Peter 3:15-16)

In the words of Peter we understand about the intellectual and spiritual battle going on in the late first century church called to literally tell between true and false apostles.

The Lord himself revealed to Peter that he would soon die. Nothing was more important for the apostle than to make sure that the pure, authentic report of the eye witnesses should be preserved after his departure. He writes:

For this reason I will not be negligent to remind you always of these things, though you know and are established in the present truth. Yes, I think it is right, as long as I am in this tent, to stir you up by reminding you, knowing that shortly I must put off my tent, just as our Lord Jesus Christ showed me.

Moreover I will be careful to ensure that you always have a reminder of these things after my decease.

For we did not follow cunningly devised fables when we made known to you the power and coming of our Lord Jesus Christ, but were eyewitnesses of His majesty.” (2 Peter 1:12-16)

The early Church was well aware of the authority of the apostles and of their teachings. It was necessary to preserve such witness from those who attempted to twist the pure doctrine both twisting the interpretation of the Scriptures or producing false gospel accounts, false epistles, etc.

In conclusion, the care and efforts of the first century Church was all to identify and keep the true apostolic witness, discarding the lies of heretics.

It might hurt the scientific mind of today, but we must face it: only the early Church had the means to successfully preserve the true, pure Christian doctrine. It was done in a magnificent way, through the assistance of the Holy Spirit, delivering to the future generations the New Testament.

To determine which book has or doesn’t have the right to be in our Bibles, is not given to the Church of today. This was done by the early Church.

Great scholars come up with interesting or sophisticated theories, but they cannot have first hand, direct access to persons and documents available in the first century. A very simply but convincing demonstration of this is the fact that there are many theories, continually revised according to the new historical, archeological, linguistic discoveries, but the New Testament is still there unshaken in its powerful, accessible, Spirit-filled accounts to change the life of millions who study its pages.

A recent discovery had a particular international echo. The so called Gospel of Judas (so it is entitled) was unearthed in the ’70s in Egypt, preserved in a late III century Coptic manuscript. Its text and translation was published later and at a certain time it seemed like the hidden truth of the Gospel had at last been recovered. This “gospel” was known to the early Church. It was one of the many writings produced by the late first century and the second century heretics belonging to the various sects generally defined as Gnostics. Irenaeus, bishop of Lyon in the second century, spoke about this writing in his monumental five-books book against Gnosticism. The early church knew about this and the many other false, unreliable writings adulterating the purity of the apostolic doctrine and condemned them to oblivion.

The interest of scholars is understandable. We recover a piece of history with this finding. No-one denies. But the value of its witness has been overestimated only for commercial purposes. If anyone believes that this Gospel shades light on details of the Christian faith that had been hidden by the Orthodox, they are completely wrong. This anonymous writing, falsely self-attributing its authorship to Judas, provides no true new historical or religious information. The same would apply to all the many false heretical writings circulating in the first centuries of the Christian era.

The Canon of the New Testament is the one we find in our Bibles and with all due respect for those who do not entirely agree, no-one ever produced any evidence that any of those 27 books should not be considered the Word of God or that any other book was wrongly excluded from this authoritative and precious collection.

The four Gospels, the Acts of the Apostles, the Epistles and the book of Revelation have all the right to be in our Bibles right after the Old Testament, be called the New Testament and Word of God.

Old and New Testament together, are the Revelation, the Holy Scriptures which witness to the Truth of the Gospel we need to believe in order to be saved and all the teachings we need “that the man of God may be complete, thoroughly equipped for every good work.” (2 Timothy 3:17)

 

 

The Christian Counter

Amar, Dar e Compartilhar

Trad. Adriana De Mattia

Tentei tocar com a mesa da minha cozinha como faço com o meu violão, mas não consegui, então tentei com as cadeiras mas não tive nenhum resultado. Uma conclusão é que cada coisa tem o objetivo bem preciso e utilizar-la em modo diferente é inutil. Então a mesa da cozinha é para comer. E não é que bonita e útil assim? As cadeiras eu utilizei para sentar a mesa com a minha família ; e pensar que à estava para jogar fora porque não conseguia usa-las como queria, mas não era com aquele objetivo pelo qual eram construídas. Com cafeteira fiz então um bom café porque me lembrei o porquê eu a tinha comprado.

Naturalmente está estória é inventada, mas a verdade é que o homem que não encontra o seu objetivo de vida e o motivo e pelo qual foi criado fica frustrado e guarda um inexplicável senso de vazio. Falta alguma coisa.

Pois Deus o Senhor disse: ” Não é bom que o homem esteja só.” (Gênesis 2: 18).

Quando o homem vê a mulher pela primeira vez nasce o amor e a poesia.

“Deus o Senhor, com a costela que tomara ao homem, formou a mulher e a conduziu ao homem. O homem disse: ” Esta, afinal, é osso dos meus ossos e carne da minha carne”. ( Gênesis 2.22- 23).

São feitos para amar, dar e compartilhar. Se refletindo no nosso meio social, em relacionar-se com os outros. Este homem não poderia continuar sozinho; seria incompleto, teria só recebido não tendo ninguém com quem compartilhar. Jesus reafirmou nos seus ensinamentos um comandamento em particular.

” Ama o teu próximo como a ti mesmo.” ( Mateus 22.39).

O comandamento de Deus não é dado sem motivo, há um sentido. Nos faz entender qual o objetivo, a coisa nós servimos e o que temos que fazer para sermos realizados. O amor é o centro. O conceito expresso no Velho Testamento. Jesus repete e sublinha em modo único, novo e sem precedentes.

” Eu vos dou um novo comandamento que vos ameis uns aos outros. Como eu vos amei, também vos ameis uns aos outros.” ( João 13: 34).

É necessário amar o próximo como a nós mesmos e os nossos irmãos em Cristo com o mesmo amor que o Senhor teve por nós. Visto que não é fácil vale a pena sobrelinhar quanto seja a satisfação pessoal quando conseguimos cumprir esse específico comandamento que nos é dado do Senhor. Jesus no quarto evangelho disse:

” Quem crê em mim rios de águas vivas saíram do seu interior. (João 7. 38).

Não entendia bem esse versículo até quando um homem de Deus um dia me explicou na igreja um detalhe sobre o Mar Morto. O Mar Morto não é morto porque não recebe água, invés, ele é chamado Mar Morto porque não dá. E pior, se svazia porque a sua água se evapora; quer dizer desperdiçada. Do mesmo modo acontece com o cristão. Se está sentado no banco da igreja, escuta a palavra de Deus, mas não compatilha, não transmite o que recebeu, guardando para si mesmo, aquilo que aprendeu virá desperdiçado. O seu comportamento havendo entristecido o Espírito Santo, o impedirá de se sentir realizado. Já te aconteceu? Se sentir mal porque a tua preguiça ou a vergonha não deixou você compartilhar das coisas belas que você sabe da Palavra de Deus? Mesmo deixando de lado a espiritualidade, existe no homem o desejo de compartilhar o que de belo acontece na sua vida. Os avós sempre falam dos netos. Os ricos ostentam o dinheiro. Os músicos falam só de música. Os colecionistas falam só dos seus objetos raros. Nós cristãos reprimidos o nosso entusiasmo e não falamos das maravilhas de Deus.E não é isso que nos ensina a palavra de Deus inspirada do Espirito Santo. Se nós mesmos somos crentes é porque alguém nos falou do amor de Deus.

“…o que temos visto e ouvido nós anunciamos também a vocês, para que vos sejais em comunhão com nós. Ora a comunhão é com o Pai e o seu Filho Jesus Cristo. (1 João 1:3).

Os apóstolos não guardaram para eles mesmos a mensagem da salvação, ao contrário, compartilharam. Se tivessem ficado calados por egoísmo, preguiça e por medo das consequências de seus testemunhos, hoje nós não seriamos aqui. Dar é um outro aspecto que o homem se realiza em si mesmo. O Senhor Jesus é em si mesmo o exemplo de como dar.

“… tal como o Filho do Homem que não veio para ser servido mas para servir e dar sua vida em resgate de muitos.(Mateus 20:28).

Jesus disse ainda:

” Mais bem- aventurado quem dar que recebe.” ( Atos 20: 35)

O pecado se coloca entre nós e a livre realização e manifestação daquilo que é belo da nossa natureza humana original antes da queda. Hoje graças ao Espírito Santo podemos recuperar a possibilidade de fazer aquilo que é justo e experimentar a satisfação que só pode te dar o objetivo pelo qual nós fomos criados.

 

The Christian Counter

Chapter One – THE BIBLE: The Word of God

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 THE BIBLE: THE WORD OF GOD

       The word Bible comes from the Greek ta biblia, which simply means “the books”. In fact, the Bible is a collection of sixty-six books, divided into two main sections: Old and New Testament.

The Old Testament is the collection of the Jewish sacred writings, completed long before the birth of Jesus.

The New Testament is the official collection of the writings of the disciples of Jesus.

The Bible is the Word of God, inspired by God.

Paul writes: “All Scripture is given by inspiration of God, and is profitable for doctrine, for reproof, for correction, for instruction in righteousness, that the man of God may be complete, thoroughly equipped for every good work.”   (2 Timothy 3:16-17)

The Bible is indeed more than just a book. It was written by men – no-one denies this fact. But those same men were not collecting their ideas or thoughts, or just telling some nice stories. They were inspired, led by the Holy Spirit in a supernatural way and whatever they wrote was in a unique and special way the Word of God.

For prophecy never came by the will of man, but holy men of God spoke as they were moved by the Holy Spirit.”          (2 Peter 1:21)

The traditional Christian view understands and explains the Inspiration of the Holy Scriptures to have affected the very words of the text so that the Bible is entirely, wholly and truly the Word of God.

Like Jesus, who was the Word incarnate, (John 1:1-14), also the written Word has, in a sense, both a human and a divine nature.

The human is evident by the fact that men actually and materially authored the books collected in the Bible. They also wrote in a human language. Furthermore, the books had to be preserved through a copying process in the past, through print today – like any other book.

The divine is evident by the fact that the Scriptures are the Word of God, which implies a unique authority concerning God’s Revelation to man.

Theologians and scholars have come up with different conclusions and definitions concerning the implications of the inspiration of the Bible and the direct consequences of it. But I still like the devastating, straight forward simplicity of the Bible itself. Let us read what it says about itself.

Jesus says: “For David himself said by the Holy Spirit:` The LORD said to my Lord, “Sit at My right hand, Till I make Your enemies Your footstool.” (Mark 12:36)

In the Psalm quoted by Mark, it was David who spoke. But Jesus says those words were spoken by the Holy Spirit.

This is what we read in other significant passages.

Men and brethren, this Scripture had to be fulfilled, which the Holy Spirit spoke before by the mouth of David…” (Acts 1:16)

But those things which God foretold by the mouth of all His prophets, that the Christ would suffer, He has thus fulfilled.” (Acts 3:18)

So when they did not agree among themselves, they departed after Paul had said one word: “The Holy Spirit spoke rightly through Isaiah the prophet to our fathers ” (Acts 28:25)

But the Holy Spirit also witnesses to us; for after He had said before, “This is the covenant that I will make with them after those days, says the LORD: I will put My laws into their hearts, and in their minds I will write them,” then He adds, “Their sins and their lawless deeds I will remember no more.” (Hebrews 10:15-17)

On the one hand, I believe it is unacceptable to consider the Inspiration of the Scriptures as an automatic dictation which completely emptied the writer of the book of his personal  contribution. On the other hand we cannot neglect to point out that the guidance of the Holy Spirit must have been essential to contribute to the final result: God actually speaking through men.

With this in mind, those who approach the Bible, can be rest assured that it is indeed, and for all purposes the Word of God.

Paul writes to the church in Thessalonica: “For this reason we also thank God without ceasing, because when you received the word of God which you heard from us, you welcomed it not as the word of men, but as it is in truth, the word of God, which also effectively works in you who believe.” (1 Thessalonians 2:13)

The Bible is the only reliable witness to the Truth of the Gospel, proclaimed by Jesus and the Apostles, the Gospel we must believe in order to be saved and to grow as Christians.

Paul wrote to the church in Colosse: “Now when this epistle is read among you, see that it is read also in the church of the Laodiceans, and that you likewise read the epistle from Laodicea ” (Colossians 4:16)

And also, to the church in Thessalonica again: “I charge you by the Lord that this epistle be read to all the holy brethren.” (1 Thessalonians 5:27)

The words we find in the book of Revelation, can be applied to the whole Scripture: “Blessed is he who reads and those who hear the words of this prophecy, and keep those things which are written in it; for the time is near.” (Revelation 1:3)

In conclusion, the Bible is a collection of 66 books: 39 in the Old Testament, 27 in the New.

 

The Christian Counter

Amare, condividere e dare.

di Giuseppe Guarino

Ho provato a suonare il tavolo della mia cucina come faccio con la mia chitarra, ma non mi è riuscito. Quindi ho provato a fare il giocoliere con le sedie. Ma anche questo non mi è riuscito. Volevo utilizzare la macchina del caffè per andare a fare un giro con la mia famiglia, ma sono rimasto deluso dall’incapacità della mia macchina del caffè.

Poi ho realizzato: ogni cosa è stata concepita per uno scopo ben preciso e utilizzarla diversamente significa renderla inutile.

Quindi ho utilizzato il tavolo della cucina per mangiare e l’ho trovato bello ed utile.

Ho usato le sedie per sedermi attorno al tavolo con i miei cari e ho capito che se ero quasi lì lì per buttarle via era perché le stavo utilizzando per uno scopo sbagliato, che non era il loro, quello per il quale sono state costruite.

Ho utilizzato la macchina del caffè proprio per farmi un buon caffè. E mi sono ricordato perché l’avevo comprata.

La storia scritta qui sopra è immaginaria, ma è vero che anche per l’uomo non trovare lo scopo per il quale si è stati creati, genera frustrazione e un inspiegabile senso di vuoto.

Nel libro della Genesi, Dio crea l’uomo ed ha comunione con lui. Il peccato non è ancora entrato nella storia dell’uomo. Eppure manca qualcosa.

“Poi Dio il SIGNORE disse: “Non è bene che l’uomo sia solo…” (Genesi 2:18)

Quando l’uomo vede per la prima volta la donna, nasce l’amore e la poesia:

“Dio il SIGNORE, con la costola che aveva tolta all’uomo, formò una donna e la condusse all’uomo. L’uomo disse:

Questa, finalmente, è ossa delle mie ossa

e carne della mia carne”.

(Genesi 2:22-23)

Siamo stati creati per amare, dare e condividere. Ciò avviene nel nostro vivere sociale, nel relazionarci con gli altri. Per questo l’uomo non poteva stare solo: sarebbe stato incompleto, avrebbe solo ricevuto ma non avrebbe avuto nessuno cui dare, con cui condividere.

Gesù ribadì nei suoi insegnamenti un comandamento in particolare:

“Ama il tuo prossimo come te stesso”. (Matteo 22.39)

Il comandamento di Dio non è dato senza un motivo, ha un senso. Ci orienta. Ci fa comprendere qual è il nostro scopo, a cosa serviamo, cosa dobbiamo fare per sentirci realizzati. Amare è una di queste cose.

Lo stesso concetto espresso nel comandamento veterotestamentario, Gesù lo riprende e lo sublima in maniera unica, nuova, senza precedenti:

“Io vi do un nuovo comandamento: che vi amiate gli uni gli altri. Come io vi ho amati, anche voi amatevi gli uni gli altri”. (Giovanni 13:34)

Bisogna amare quindi il prossimo come noi stessi, ed i nostri fratelli in Cristo con lo stesso amore che il Signore ha avuto per noi. Visto che ciò non è oggettivamente facile, vale la pena sottolineare quanto sia grande la soddisfazione personale quando riusciamo ad adempiere a questo specifico comandamento datoci dal Signore.

È ancora Gesù che nello stesso quarto Vangelo ha detto:

“Chi crede in me, come ha detto la Scrittura, fiumi d’acqua viva sgorgheranno dal suo seno”. (Giovanni 7:38)

Non capivo questa frase finché un uomo di Dio un giorno non spiegò in chiesa un dettaglio che riguardava il Mar Morto. Il Mar Morto non è un mare appunto morto perché non riceve acqua. La riceve infatti. È morto perché non dà. Ed anche peggio, si svuota perché la sua acqua evapora: cioè va sprecata.

Lo stesso è vero per il cristiano.

Se sta seduto in chiesa, ascolta la parola di Dio, ma non la condivide, non trasmette ciò che ha ricevuto, bensì la trattiene solo per sé, quello che ha imparato andrà sprecato. Il suo comportamento, inoltre, avendo contristato lo Spirito Santo, gli impedirà di sentirsi un credente realizzato. Lo avete mai provato? Vi siete mai sentiti male perché la vostra pigrizia o la vergogna non vi hanno fatto condividere le cose belle che sapete della Parola di Dio?

Anche mettendo da parte la spiritualità, esiste nell’uomo il desiderio di condividere quanto di bello vi è nella sua vita.

I nonni parlano sempre dei nipotini. I ricchi ostentano i soldi. I musicisti parlano solo di musica. I collezionisti menzionano sempre i loro pezzi rari. Noi cristiani invece reprimiamo il nostro entusiasmo e non parliamo delle meraviglie di Dio, ma non è quello che ci insegna la Parola di Dio, né la guida dello Spirito Santo. Se noi stessi siamo credenti, è proprio perché qualcuno ci ha parlato dell’amore di Dio – ed anche a questo si riferiscono le parole di Gesù quando parla dell’acqua viva che sgorga dal ventre del credente.

“… quel che abbiamo visto e udito, noi lo annunziamo anche a voi, perché voi pure siate in comunione con noi; e la nostra comunione è con il Padre e con il Figlio suo, Gesù Cristo”. (1 Giovanni 1:3)

Gli apostoli non hanno tenuto per sé il messaggio della salvezza, ma lo hanno condiviso. Se avessero taciuto, per egoismo, per pigrizia o per paura delle conseguenze della loro testimonianza, oggi noi non saremmo qui.

Dare è un altro importante aspetto del modo in cui l’uomo realizza se stesso.

Il Signore Gesù stesso è esempio di come dare.

“… appunto come il Figlio dell’uomo non è venuto per essere servito ma per servire e per dare la sua vita come prezzo di riscatto per molti”. (Matteo 20:28)

Gesù disse ancora:

“Vi è più gioia nel dare che nel ricevere” (Atti  20:35)

Il peccato si frappone fra noi e la libera realizzazione ed estrinsecazione di ciò che di bello la nostra natura umana originaria, prima della caduta, possedeva. Oggi, grazie allo Spirito di Dio, possiamo recuperare la possibilità di fare ciò che è giusto e sperimentare quella soddisfazione che solo realizzare lo scopo per cui sei stato creato ti può dare.

 

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liberi, amici e collaboratori di Dio

di Giuseppe Guarino
Dio soltanto può dare all’uomo libertà e dignità. E’ un’affermazione forte, me ne rendo conto. Ma credo che sia vera.
Lo Spirito Santo, il Consolatore, parla al nostro cuore, suscita la voce della nostra coscienza e ci convince del nostro stato di peccatori davanti a Dio e del bisogno di essere salvati in Cristo.
“Eppure, io vi dico la verità (E’ Gesù che parla): è utile per voi che io me ne vada; perché, se non me ne vado, non verrà a voi il Consolatore; ma se me ne vado, io ve lo manderò.
Quando sarà venuto, convincerà il mondo quanto al peccato, alla giustizia e al giudizio”.
Giovanni 16:7-8
E’ lo Spirito di Dio che ci guida nella Verità ed è per questo che il Signore disse:
“Conoscerete la verità e la verità vi farà liberi”. Giovanni 8:32
La conoscenza della Verità ci rende liberi di seguire la Via di Dio. Ciò non ci era possibile prima che lo Spirito Santo ci illuminasse.
Se lo Spirito di Dio convince, lo spirito dell’errore ed il diavolo seducono e schiavizzano.
Non è forse sotto gli occhi di tutti che i vizi di questo mondo asservono l’uomo, privandolo della sua libertà di scelta? La coscienza non tace di sicuro nell’uomo che  va a giocarsi i soldi della propria famiglia: sa che è un errore, eppure non riesce a resistere!
Allo stesso modo, si sa che rubare è un peccato contro Dio ed il prossimo, eppure gli uomini continuano a rubare, alcuni senza riuscire a fermarsi.
Per non parlare della menzogna, così incontenibile nella bocca di alcuni, al punto che costoro non riescono più a dire la verità nemmeno per sbaglio.
Per non parlare poi di vere e proprie dipendenze, come quella dalla droga o dall’alcool, che sono vere e proprie terribili schiavitù.
Gesù rispose loro: “In verità, in verità vi dico che chi commette il peccato è schiavo del peccato.  Giovanni 8:34
Il cristiano è libero. Può scegliere. E’ libero di servire Dio, ma anche di scegliere di non farlo.
Lo stesso non si dica del peccatore. Il peccato è un laccio al collo, una schiavitù pesante, terribile, dalla quale non è possibile fuggire senza invocare l’aiuto dell’Altissimo. Per questo è indispensabile l’opera potente dello Spirito Santo stesso, per cambiare il cuore dell’uomo, aprire le sue orecchie e renderlo sensibile alla voce di Dio, alla Sua Parola.
Vi sono due immagini molto belle nella scrittura per descrivere come il Signore ci ha liberati.
” … Gesù Cristo, il testimone fedele, il primogenito dei morti e il principe dei re della terra. A lui che ci ama, e ci ha liberati dai nostri peccati con il suo sangue,  che ha fatto di noi un regno e dei sacerdoti del Dio e Padre suo”.  Apocalisse 1:5-6
Lo schiavo dell’antichità poteva letteralmente pagare la propria libertà, pagando un corrispettivo come riscatto. La Bibbia usa questa metafora e ci dice che il sangue versato da Gesù sulla croce è il prezzo pagato perché noi fossimo riscattati, liberati, e da schiavi del peccato potessimo essere liberi servitori della giustizia e di Dio.
“… appunto come il Figlio dell’uomo non è venuto per essere servito ma per servire e per dare la sua vita come prezzo di riscatto per molti.”  Matteo 20:28
“Voi siete stati riscattati a caro prezzo; non diventate schiavi degli uomini.” 1 Corinzi 7.23
“Questo è buono e gradito davanti a Dio, nostro Salvatore, il quale vuole che tutti gli uomini siano salvati e vengano alla conoscenza della verità. Infatti c’è un solo Dio e anche un solo mediatore fra Dio e gli uomini, Cristo Gesù uomo, che ha dato sé stesso come prezzo di riscatto per tutti; 1 Timoteo 2:3-6
Dopo averci dato la libertà, Dio ci dà anche la dignità, una dignità della quale il peccato ci voleva spogliare.

“Io non vi chiamo più servi, perché il servo non sa quello che fa il suo signore; ma vi ho chiamati amici, perché vi ho fatto conoscere tutte le cose che ho udite dal Padre mio”. Giovanni 15:15

Gesù ci chiama suoi amici ed io non so quale privilegio possa essere più grande di questo!
Ma forse ve ne è un altro che sta allo stesso livello.
“Ora, colui che pianta e colui che annaffia sono una medesima cosa, ma ciascuno riceverà il proprio premio secondo la propria fatica. Noi siamo infatti collaboratori di Dio, voi siete il campo di Dio, l’edificio di Dio”. 1 Corinzi 3:8-9.
Ricordo quando per la prima volta il mio capo si rivolse a me davanti ad altre persone definendomi un suo collaboratore – quindi non solo uno alle sue dipendenze, un impiegato, ma una persona che lavorava con lui, insieme a lui, per portare avanti, in quel caso, l’azienda.
Inutile dire quanto sia bello immaginare, anzi, essere coscienti di essere collaboratori di Dio! Anche scrivendo questo articolo, è meravigliosa la consapevolezza di fare tutto insieme al Signore e per l’opera del Signore.
Cerchiamo libertà  … cerchiamola nel Signore.
Cerchiamo dignità … cerchiamola nel Signore.
Egli solo è la fonte di ogni bene per l’uomo.
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Dois irmãos dois destinos

trad. Adriana De Mattia

Genesis 4:1-10

Adão coabitou com Eva, sua mulher. A qual concebeu e deu a luz a Caim e disse: ” Adquiri um varão com a ajuda do Senhor. Depois deu a luz a Abel seu irmão. Abel foi pastor de ovelhas e Caim lavrador. Aconteceu que no fim de uns tempos, Caim do fruto da terra fez uma oferta ao Senhor.
Abel por sua vez, trouxe das primícias do seu rebanho e da gordura deste. Agradou- se o Senhor de Abel e sua oferta, mas não se agradou de Caim e de sua oferta. Caim irou-se sobremaneira e decaiu-lhe o semblante.
O Senhor disse a Caim: ” Porquê estas irritado? E porque decaiu- lhe o semblante. Se procederes mal, o pecado jaz a porta, e o desejo será contra ti; mas tu domina-lo!
Um dia Caim falava com seu irmão Abel estando no campo. Caim se levantou contra Abel, seu irmão, e o matou.
O Senhor disse a Caim: ” Onde está Abel, seu irmão? Ele respondeu: ” Não sei, a caso, sou o tutor de meu irmão?
O Senhor disse: ” Que fizestes? A voz do sangue do seu irmão grita a mim da terra”.
Está passagem é uma das mais tristes da Bíblia. Me pergunto: ” Como pode ser assim sintético? “. Me respondo da seguinte maneira: porquê não bastariam livros e livros para analisar aquilo que sucede aqui, mas o Espírito Santo que nos ensina à luz de toda a Escritura, conseguimos compreender quanto essa narração seja profunda e cheia de significado. ” Espero que essa explicação seja boa também para vocês.
Caim e Abel eram irmãos. Nasceram dos mesmos pais e cresceram  na mesma casa, então é razoável pensar que cresceram do mesmo modo. E ainda assim Caim pegou um caminho e Abel outro.
A um certo ponto Caim, agricultor, faz uma maravilhosa oferta a Deus; perfumada, colorida, de frutas estupendas produtos da terra..
Abel faz uma outra, sangüinária e cruenta, com sangue de animal e gordura.
E mesmo assim Deus se agrada do sacrifício de Abel.
Imaginem a incredulidade e raiva de Caim, uma raiva que o levara ao extremo de matar o seu irmão.
Porquê o sacrifício de Abel foi aceito e o de Caim não?
” Por fé Abel ofereceu a Deus um sacrifício mais excelente do que Caim; pelo qual obteve testemunho de ser justo tendo a aprovação de Deus quanto às suas ofertas. Por meio dela, também mesmo depois de morto, ainda fala. (Hebreus 11:4)
Foi a fé a fazer a diferença
Qualquer um com a sua própria inteligência teria dito que uma oferta di frutas seria mais agradável que uma feita com a morte e derramamento de sangue animal. Caim deve ter se sentido orgulhoso, certo de haver feito melhor oferta do que aquela do seu irmão. E não se perguntou nem menos porquê Deus não aceitou a sua oferta quando Deus mesmo interrogou e o incitou a fazer o bem. Não procurou reparar , de andar do seu irmão e procurar de trocar algumas frutas por animais para oferecer correndo uma oferta agradável a Deus. Quem sabe o seu orgulho o dominava. Faltou a fé.
A fé se entranha na obediência. A obediência conduz a bênção pessoal e de quem te está próximo. E só graças a obediência Deus poderá mostrar o seu poder Poder e a sua Glória. De fato, graças a obediência de Abel encontramos já nas primeiras páginas da Palavra de Deus, inspirada pelo Espírito Santo, o anúncio profético do sacrifício de Jesus que veio milênios depois, para a nossa salvação.
O comportamento de Caim nos fala da expressão de uma religiosidade pessoal que tanto caracteriza àqueles que crêem a seu próprio modo. Caim quer oferecer a Deus aquilo que ele acha justo e quando Deus fala com ele (Genesis 4: 6-7)   não procura nem mesmo a entender aonde errou. É como se ele quisesse a todo custo, por orgulho ou por falta de fé, como deduzimos da passagem de Hebreus citado, fazer prevalecer o seu modo de crer e fazer “religião”.
Caim e Abel eram irmãos mas o destino deles foram totalmente opostos. Hoje muita gente se sente presa ao interno da própria sorte, ditada dos fatores externos determinantes. Mas não é assim. Caim e Abel haviam vividos na mesma casa, nas mesmas condições. Como eles então nós somos seres humanos pensantes e com uma espiritualidade.
E quando a Palavra de Deus nos vem anunciada o nosso espirito exalta porque conhece a voz do seu Criador e Deus. Está a nós, com a nossa liberdade e consciente escolha, responder a sua chamada ou não.
Tende cuidado, não recuseis ao que fala…
“( Hebreus 12:25) é o advertimento da Bíblia para cada homem…é também para você que está lendo estas palavras. Possa Deus guiar- te na escolha justa e abraçar o Seu amor em Cristo para a tua salvação.
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Mose: incontro o scontro di due culture?

di Giuseppe Guarino

“In quel tempo nacque Mosè, che era bello agli occhi di Dio; egli fu nutrito per tre mesi in casa di suo padre; e, quando fu abbandonato, la figlia del faraone lo raccolse e lo allevò come figlio. Mosè fu istruito in tutta la sapienza degli Egiziani e divenne potente in parole e opere”. (Atti 7:20-22)

La millenaria cultura egiziana e la fede del Dio unico si incontrano in Mosè, cresciuto all’ombra delle più nobili culture del tempo, uomo che Dio userà per dare al suo popolo la Legge.

leggi il pdf cliccando sul link

Mosè: incontro o scontro di due culture

 

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Il decimo comandamento

di Giuseppe Guarino

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Chi non crede nella mosaicità del Pentateuco ignora delle realtà ormai oggettive, sia storiche sia archeologiche. I codici, intesi come raccolte di leggi sono una tradizione che nell’antica Mesopotamia, risale a secoli e secoli prima della nascita di Mosè. Fino a qualche tempo fa si riteneva che il codice di Hammurabi, re del primo impero babilonese, fosse il più antico codice di leggi conosciuto. Scavi archeologici hanno però riportato alla luce le leggi di Ur-Nammu, re della III dinastia di Ur, vissuto circa 400-500 anni prima di Hammurabi.

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Gli ebrei sono i discendenti di Abramo, il quale molto verosimilmente proveniva dal medesimo ambiente culturale in cui quel codice di leggi fu redatto. Nulla di più logico che Mosè, ebreo vissuto alla corte egiziana, il più grande stato di allora ed il più avanzato culturalmente, percepisse l’importanza di un codice di leggi per un popolo che aspirasse ad una organizzazione statale.

Cosa aveva di speciale la Legge scritta da Mosè? Che questa era ispirata da Dio, data da Dio stesso al popolo che aveva accettato di seguirLo fuori dall’Egitto verso una terra già promessa al patriarca Abraamo.

Riprendo quanto ho scritto nel mio precedente articolo sull’argomento (Qual è il secondo dei dieci comandamenti? ) prima di soffermarmi sul decimo comandamento, oggetto della nostra discussione.

La Torah ebraica, per noi Pentateuco, cioè i primi cinque libri della Bibbia, contiene circa 613 comandamenti, di cui dieci hanno un significato davvero speciale, come ci tramanda lo stesso testo biblico.

E Mosè rimase lì con il SIGNORE quaranta giorni e quaranta notti; non mangiò pane e non bevve acqua. E il SIGNORE scrisse sulle tavole le parole del patto, i dieci comandamenti.” (Esodo 34:28)

Il fatto che le parole furono incise da Dio stesso sulla pietra ci fa comprendere quanto importante sia il Decalogo.

Ecco i Dieci Comandamenti come li leggiamo in Esodo 20, traduzione Nuova Riveduta.

  1. “Io sono il SIGNORE, il tuo Dio, che ti ho fatto uscire dal paese d’Egitto, dalla casa di schiavitù. Non avere altri dèi oltre a me.
  2. Non farti scultura, né immagine alcuna delle cose che sono lassù nel cielo o quaggiù sulla terra o nelle acque sotto la terra. Non ti prostrare davanti a loro e non li servire, perché io, il SIGNORE, il tuo Dio, sono un Dio geloso; punisco l’iniquità dei padri sui figli fino alla terza e alla quarta generazione di quelli che mi odiano, e uso bontà, fino alla millesima generazione, verso quelli che mi amano e osservano i miei comandamenti.
  3. Non pronunciare il nome del SIGNORE, Dio tuo, invano; perché il SIGNORE non riterrà innocente chi pronuncia il suo nome invano.
  4. Ricòrdati del giorno del riposo per santificarlo. Lavora sei giorni e fa’ tutto il tuo lavoro, ma il settimo è giorno di riposo, consacrato al SIGNORE Dio tuo; non fare in esso nessun lavoro ordinario, né tu, né tuo figlio, né tua figlia, né il tuo servo, né la tua serva, né il tuo bestiame, né lo straniero che abita nella tua città; poiché in sei giorni il SIGNORE fece i cieli, la terra, il mare e tutto ciò che è in essi, e si riposò il settimo giorno; perciò il SIGNORE ha benedetto il giorno del riposo e lo ha santificato.
  5. Onora tuo padre e tua madre, affinché i tuoi giorni siano prolungati sulla terra che il SIGNORE, il tuo Dio, ti dà.
  6. Non uccidere.
  7. Non commettere adulterio.
  8. Non rubare.
  9. Non attestare il falso contro il tuo prossimo.
  10. Non desiderare la casa del tuo prossimo; non desiderare la moglie del tuo prossimo, né il suo servo, né la sua serva, né il suo bue, né il suo asino, né cosa alcuna del tuo prossimo“.

Cosa aveva di straordinario questo nuovo codice di leggi che promulgava Mosè?

Il fatto che venisse da Dio, è l’ovvia risposta. Si, ma a parte la sua origine: Cosa? Io credo che proprio il decimo comandamento sia quello che fa la differenza fra questo codice di leggi ed ogni altro codice promulgato da re o repubbliche.

La legge italiana si preoccupa che io non rubi, che non uccida, che non faccia male in alcun modo male al mio prossimo. Ma la Legge di Dio va oltre, Dio va oltre: l’attenzione infatti si sposta dall’azione in sé al cuore dell’uomo. Se allo Stato Italiano non importa che io desideri la macchina del mio vicino, ma soltanto che non gliela rubi, Dio va oltre, Dio vuole cambiare il mio cuore, si cura del mio stato d’animo e mi invita a rimuovere il malessere che mi procura il desiderare la macchina del mio vicino.

Come ho detto altrove (1), la religione dell’antico Israele è qualcosa di talmente straordinario, di così meravigliosamente profondo, di unico, che se anche non si condivide l’idea che l’origine di questa sia Dio, come noi credenti sosteniamo, non si può non rimanere meravigliati di come a verità tanto profonde siano pervenuti gli uomini appartenenti ad una nazione che culturalmente non è riuscita ad esprimere nulla di particolarmente eclatante quanto sumeri, egiziani, babilonesi, assiri, ittiti, greci o romani.

Lo stesso Gesù era il figlio di un artigiano e nacque in una nazione soggetta al dominio romano. Eppure le sue parole sono rimaste nella storia come le più sagge mai proferite da un essere umano.

Ecco cosa ebbe Gesù a dire quando spiegò i comandamenti a chi lo interrogava.

E la folla, udite queste cose, stupiva del suo insegnamento. I farisei, udito che egli aveva chiuso la bocca ai sadducei, si radunarono; e uno di loro, dottore della legge, gli domandò, per metterlo alla prova: “Maestro, qual è, nella legge, il gran comandamento?” Gesù gli disse: “”Ama il Signore Dio tuo con tutto il tuo cuore, con tutta la tua anima e con tutta la tua mente”. Questo è il grande e il primo comandamento. Il secondo, simile a questo, è: “Ama il tuo prossimo come te stesso” (2). Da questi due comandamenti dipendono tutta la legge e i profeti.” (Matteo 22:33-40)

Gesù esalta l’aspetto prettamente spirituale della Legge. Lo fa esponendolo proprio alla setta giudaica dei farisei che erano invece interessati all’esteriorità delle cose, alla scrupolosa aderenza a precetti e tradizioni, probabilmente – e Gesù non ha paura di mettere il dito nella piaga – a discapito dell’autentica spiritualità che la Legge di Dio vuole generare nel credente. Nel Nuovo Patto in Gesù questo aspetto spirituale della fede nel Dio di Abraamo viene ad essere preponderante e la mera osservanza della Legge mosaica, così come l’appartenenza al popolo di Israele in sé e per sé, non erano più rilevanti: conta piuttosto la realtà spirituale ed individuale di chi crede, che sia Giudeo o meno.

La circoncisione (segno visibile dell’appartenenza al popolo giudaico) è utile se tu osservi la legge; ma se tu sei trasgressore della legge, la tua circoncisione diventa incirconcisione. Se l’incirconciso (quindi chi non è per diritto di nascita giudeo) osserva le prescrizioni della legge, la sua incirconcisione non sarà considerata come circoncisione? Così colui che è per natura incirconciso, se adempie la legge, giudicherà te, che con la lettera e la circoncisione sei un trasgressore della legge. Giudeo infatti non è colui che è tale all’esterno; e la circoncisione non è quella esterna, nella carne; ma Giudeo è colui che lo è interiormente; e la circoncisione è quella del cuore, nello spirito, non nella lettera; di un tale Giudeo la lode proviene non dagli uomini, ma da Dio.” (Romani 2:25-29)

Ciò che poi è davvero bello nell’insegnamento di Gesù, ripreso anche dall’apostolo Paolo, è il sottolineare che per noi cristiani, la nuova Legge – quella della nostra fede in Gesù – ci impone un’azione, un’attività positiva, un fare: cioè amare e ciò equivale ad adempiere tutti i precetti raccolti nella Legge mosaica, come dice apertamente la Scrittura.

Non abbiate altro debito con nessuno, se non di amarvi gli uni gli altri; perché chi ama il prossimo ha adempiuto la legge. Infatti il “non commettere adulterio”, “non uccidere”, “non rubare”, “non concupire” e qualsiasi altro comandamento si riassumono in questa parola: “Ama il tuo prossimo come te stesso”. L’amore non fa nessun male al prossimo; l’amore quindi è l’adempimento della legge.
(Romani 13:8-10)

La differenza principale fra i precetti del Sinai, così come il rimanente dei comandamenti biblici, e le leggi del vivere civile non sta nel contenuto. Anche il codice civile italiano ci dice: non rubare, non uccidere, ecc … La Legge biblica, però, è spirituale, non è fine a se stessa: il suo scopo non è “proibire”, bensì risvegliare la coscienza del singolo sulla propria incapacità ad adempiere il bene, offrendo l’opportunità all’uomo di affidarsi a Dio per curare la causa prima del male: il suo cuore.

Concludo questo studio con un brano dell’Antico Testamento che è davvero di straordinaria bellezza. Sono convinto che quanto Dio ha promesso ad Israele allora, oggi, alla luce del Nuovo Testamento, possa riguardare ogni uomo che spera in Lui.

… metterò dentro di loro un nuovo spirito, toglierò dal loro corpo il cuore di pietra, e metterò in loro un cuore di carne, perché camminino secondo le mie prescrizioni e osservino le mie leggi e le mettano in pratica; essi saranno il mio popolo e io sarò il loro Dio.” (Ezechiele 11:19-20)

(1) La religione di Israele

(2) Levitico 19:11-18: “Non ruberete, e non userete inganno né menzogna gli uni a danno degli altri. Non giurerete il falso, usando il mio nome; perché profanereste il nome del vostro Dio. Io sono il SIGNORE. Non opprimerai il tuo prossimo, e non gli rapirai ciò che è suo; il salario dell’operaio al tuo servizio non ti resti in mano la notte fino al mattino. Non maledirai il sordo, e non metterai inciampo davanti al cieco, ma temerai il tuo Dio. Io sono il SIGNORE. Non commetterete iniquità nel giudicare; non avrai riguardo alla persona del povero, né tributerai speciale onore alla persona del potente; ma giudicherai il tuo prossimo con giustizia. “”Non andrai qua e là facendo il diffamatore in mezzo al tuo popolo, né ti presenterai ad attestare il falso a danno della vita del tuo prossimo. Io sono il SIGNORE. Non odierai tuo fratello nel tuo cuore; rimprovera pure il tuo prossimo, ma non ti caricare di un peccato a causa sua. Non ti vendicherai e non serberai rancore contro i figli del tuo popolo, ma amerai il prossimo tuo come te stesso. Io sono il SIGNORE.
(Levitico 19:11-18)

 

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